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苏格兰Speyside酒乡之旅(下)

1953年,英国伊丽莎白二世女皇加冕,他们推出了陈年21年,也就是说,每一滴酒汁都是自1930年代便蒸馏完成、历经二次世界大战却仍旧完好的威士忌基酒所调和而成的Royal Salute,以为祝贺。

1993年,庆祝日本皇室婚礼,推出的是,陈年25年的Royal Salute。

2003年,女皇登基五十年,横跨半个世纪,Royal Salute 50年同时问世。

2004年,从陈年22∼40年之间、极少见跨年份的威士忌基酒里精选出100桶珍藏,调和成充满蜂蜜、花、焦糖、热带水果、桃子、牛奶糖等多重香气、口感又辛辣又甜美的「Royal Salute 100 cask Selection」,即将在台独家优先上市。

而仍在酒窖里静静等待的还有,1962年份,「也许,等到查尔斯王子登基时再装瓶……」

1982年,时逢威廉王子的诞生年,遂而刻意预先珍存了该年部分最上等威士忌起来,还特意寻找了非常罕见的苏格兰本地产橡木製成酒桶,準备在陈年的最后阶段使用……

——早习惯着了完成一篇文字、完成一本刊物或书的编撰后不多久,便能够看到作品印行面世的我,对于这製酒工作里,每一分气力每一点滴心血付出,都只为了、都只能远远遥望着十数以至数十年之后的方能真正完成;着实咋舌惊叹无法言语。

时间的滋味

停留Speyside的短短数天里,自然而然地,威士忌,成为日常里最主要的酒饮。

而也确确实实地,每经历一次品饮,对于威士忌,似乎便又多了一重,新的领会与认识。

比方不同地区的不同风味: Lowland 区清淡而温和;Highland 区花香果香与辛辣感均衡;长年海风吹袭、全岛几为泥炭给悉数覆盖了的Islay Island区散发着强烈的烟燻的海潮的既辛辣又辛凉的强烈脾性;而我们所造访的,据说地势较平缓、气候相对温和、地景地貌也更葱茏秀美的Speyside区,则因而拥有了更优雅也更细緻複杂的质地。

比方不同形状的蒸馏器所蒸馏而出的不同酒质风格:例如形状高挑修长的The Glenlivet酒厂蒸馏器,蒸馏出的威士忌风味显得轻盈细緻;形状略微矮胖Strathisla酒厂的蒸馏器,蒸馏出的威士忌风味便要来得更饱满强烈。

苏格兰Speyside酒乡之旅(下)比方使用不同材质的木桶,酒香酒体也往往截然殊异。例如使用曾经陈放过雪利酒的酒桶陈年的威士忌显得丰润甜润,使用波本酒桶的则往往更多一些複杂性;而最后一年再额外多放入法国新橡木桶陈放过的The Glenlivet 12年,便要比原有的更坚实更辛辣……

然而,除此之外,最是令我倾心的,却还是不同时间所造就的不同滋味:

The Glenlivet 12年单一麦芽威士忌流露的是,桃子、香草、焦糖、凤梨的香气与温和柔润的口感。The Glenlivet 18年,丰富的香气变得暖柔,却更多了几分优雅清澈意境。

Strathisla 12年,在果香、花香、草香里尚有着十足强劲袭人的个性;18年,则转为甜美的焦糖、杏仁香,与深沈而结实而悠长的余韵。

Longmorn 15年洋溢着圆润的饱满的甜香;然据说并不上市、只供做Chivas Regal 18年基酒之用的Longmorn 18年,一饮入口,初始的花香、果香、甜水蜜桃香之后,中段,是一种既清雅又坚实的深邃感,最后,方以威士忌特有的辛辣气息做收;叫人由衷惊豔不已。

「有些东西可以靠岁月获得,有些东西却会随岁月而消失。有随蒸发而增加的东西,也有随着减少的东西。只不过是个性不同而已。」

「无论如何都是漫长的岁月,不过确实有等待的价值。」

——这是村上春树在《如果我们的语言是威士忌》书里所记下的,两段有关威士忌陈年的话语。

让错过多年、却终究在此刻有幸窥见了了然了威士忌魅力的我,于是越来越期待着,在未来的悠悠岁月里,一年一年静心领受静心玩味,关于时间、关于威士忌的奥义。

关于威士忌的二三事……

单一麦芽威士忌与调和威士忌

为了让我们彻底体会调和威士忌的调配哲学, Chivas Regal特意安排了一次极有趣的试饮:找来了构成Chivas Regal 18年的几个主要基酒,包括来自Islay Island区、以及Speyside区的Longmorn与Strathisla的18年单一麦芽威士忌,还有以大麦以外的其他穀物蒸馏而成的穀物威士忌,让我们一一尝试后,再品饮Chivas Regal 18年调和威士忌。因而清晰知晓了Chivas Regal 18年里所涵藏的热带水果、巧克力、烟燻、坚果、牛奶糖等极其丰富的香气之所由来。

也从而领悟到,调和威士忌与单一麦芽威士忌的两向魅力。

——就像经过调配混合的伯爵茶、水果茶、早餐茶,与印度大吉岭各茶园的春摘夏摘单品茶二者间的分别一样;前者,经过专业的调和调配后,于是成为丰富的愉悦的任何时刻任何人都可自在享用的美味;后者,则领略品味的是,独特的、单一地域或製造或时间的,细微风貌。

威士忌的喝法

酒厂里的试饮时间,第一次体验了专业的品评威士忌方法:

苏格兰Speyside酒乡之旅(下)一长列数个盛装了适量威士忌的小巧高脚杯一字排开,杯口一律覆盖一片中间略微凹陷的玻璃盖片。品饮前,小心对入约1/3∼1/2的水(意在沖淡酒精度以使香气更容易分辨);以指尖将玻璃片紧覆住杯口,略微旋转晃动,让香气充分酝酿且发散后;单手执杯,以食指和中指移开玻璃片;将鼻间凑近杯口,仔细嗅闻、分析其中气味层次;再啜饮入口,让酒汁滑过味蕾,细细感受口感结构;便完成一次评饮。

至于一般的品饮呢,出于好奇,我特别询问了各地区人的饮用习惯。据说,欧洲本地与日本倾向于纯饮或加水,美国喜欢加冰块或苏打水,台湾呢,则纯饮、加水、加冰兼而有之;最劲爆的据说是中国了,新近流行的是——加冰绿茶饮用……

苏格兰Speyside酒乡之旅(下)
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